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Monday, June 1, 2015

When Landlords Don't Repair/Cuando Los Caseros No Reparan






When Landlords Don't Repair

We all want to have a nice, comfortable home in which we can live peacefully.
But what happens when we are renting an apartment where the landlord doesn’t care about making necessary repairs?

Maybe you will expect that treatment when you live in some places, perhaps in our countries and in Puerto Rico where I am from, that sometimes happens. Maybe it is because one lives in their own wooden house and have no money to repair the roof immediately after a hurricane, and the government usually provides awnings to put on roofs to help a little.
Perhaps the fact that I have lived in that kind of situation in the past has made me more tolerant when something gets broken in my apartment, but when they are charging me a lot of money to live in an apartment in New York, I expect better treatment.

I work for a Real Estate company and can see both sides of the coin. I know when tenants are being irrational, and demand things and threaten to stop paying rent because the media room is closed, or the common area washing machine in the building is damaged, or complaint to the landlord because the building across the street has a light in front that doesn’t let them sleep. When they demand that he change the bulbs in the apartment or help them change the window curtains. Such things are not necessary for daily living, and is the responsibility of the tenant to buy their own lights or curtains.

But when it is a matter of a leak due to a damaged roof or plumbing problems, or mold, or anything else, the landlord is obliged to repair as soon as possible. But that is not the case everywhere. Not all landlords are responsible and take care of the apartments they are renting.

There are several reasons for this:

The cost of repair is greater than the landlord wants to pay. In that case they usually try to do the minimum repairs necessary to postpone repairing completely the problem a while more. Thus the tenant is quiet for a while. The problem with this is that the problem will never disappear completely but will continue to come up again and again. What the Landlord doesn’t realize is that although this will save some money in the short term, the Landlord will end up paying thousands of dollars more than it would have spent if they had made the decision to invest in a good quality repair in the first place.

The landlord wants the tenant to move. No Landlord wants their tenants to remain in the same apartment for a long time, for several reasons. The landlord can charge more money for rent to a new tenant than regularly increasing the rent to an old tenant. And the old tenants notice the poor attempts of the Landlord to repair the problems. Because while living in the same apartment for years they are able to see as the problem recurs frequently and in turn makes the tenant to get angrier and finds it harder to keep quiet. Unlike a new tenant who moves out in a matter of one or two years they may never become aware of certain problems or see only one instance of them.

But what can a tenant who has had many problems for a long time do when they don’t see a solution in sight?

There are laws that protect tenants, contact the housing department of your state or country and make a complaint about your landlord.

Do not let your Landlord take advantage of you and do not put your health at risk.

Have you ever had to deal with this kind of situation?

Tell Us your story.
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Cuando Los Caseros No Reparan

Todos queremos tener un hogar bonito, arreglado, cómodo en el cual podamos vivir tranquilamente.

Pero ¿qué pasa cuando estamos alquilando un apartamento en el cual el casero no se preocupa por arreglar las cosas que se dañan?

Tal vez uno espera eso cuando uno vive en algunos lugares, tal vez en nuestros países, como en Puerto Rico de donde yo soy, eso suceda. No es extraño que uno ya sea viva en su propia casa de madera y no tenga dinero para reparar su techo de inmediato luego de un huracán, pero usualmente el gobierno provee toldos para poner sobre los techos para poder ayudar un poco.

Tal vez, el hecho de que yo haya vivido en ese tipo de situación en el pasado me ha hecho más tolerante cuando algo se daña, pero cuando me están cobrando mucho dinero para vivir en un apartamento de Nueva York, uno espera mejor trato.

Yo de la misma manera que trabajo para una compañía de Real Estate, puedo ver los dos lados de la moneda.  Sé cuándo los inquilinos están siendo irracionales, y se ponen a exigir cosas y amenazan con dejar de pagar renta porque el salón de juegos está cerrado, o se daña la lavadora común del edificio, o pelearle al casero porque el edificio del frente tiene una luz que no los deja dormir. Cuando exigen que se le cambien las bombillas del apartamento o les ayuden a cambiar las cortinas de las ventanas. Ese tipo de cosas no son necesarias para el diario vivir, y es la responsabilidad del inquilino de comprar sus propias bombillas o cortinas.

Pero cuando es un asunto de gotera debido a un techo dañado, o problemas de plomería, u hongo, o cualquier otra cosa necesaria, el casero está en la obligación de reparar lo antes posible. Pero ese no es el caso de todo el mundo. No todos los caseros son responsables y cuidan de los apartamentos que rentan. 

Existen varias razones para ello:

El costo de reparación es mayor de lo que el casero quiere pagar. Usualmente el casero tratará de hacer el mínimo de reparación necesaria para posponer el problema un poco más. De esa manera el inquilino se calla por un tiempo. El problema de esto es que el problema nunca va a desaparecer por completo sino que va a seguir surgiendo una y otra vez. Lo que el casero no se da cuenta es que aunque esto le ahorra un poco de dinero a corto plazo, el casero va a terminar pagando miles de dólares más de lo que hubiese gastado si toma la decisión de invertir en una reparación buena desde un principio.

El casero quiere que el inquilino se mude. A ningún casero le conviene que un inquilino se quede en un mismo apartamento por largo tiempo, por varias razones. El casero puede cobrar más dinero de renta a un nuevo inquilino que aumentándole la renta periódicamente a un inquilino viejo. Y los inquilinos viejos se dan cuenta de los intentos pobres que hacen los caseros de reparar los problemas. Ya que mientras viven en un mismo apartamento por años ven como el problema vuelve a recurrir con frecuencia y el inquilino se pone más enojado y se le hace más difícil al casero mantenerlo callado. A diferencia de un inquilino nuevo que se mude en cosa de uno o dos años que posiblemente nunca se entere de ciertos problemas o solo vea una instancia de ellos.

Pero ¿qué puede hacer un inquilino que lleva mucho tiempo viendo los problemas acumularse sin solución?

Existen leyes que protegen a los inquilinos, contacte al departamento de vivienda de su estado o país y hágale una querella a su casero.

No deje que su casero se aproveche de usted y no ponga su salud en peligro.
¿Alguna vez has tenido que pasar por algo así?

Cuéntanos tu historia.

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